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头上长着长角的独角鲸,你见过吗?

作者:  时间:2020-03-27 10:14:49来源:寿光农业信息网  阅读:40 
现行西方神话中,传说形如白马,额前有一个螺旋角,代表高贵、高傲和纯洁的兽叫独角兽,其实原型应该是一头印度犀牛,典型特征是头上有一只长长的角。而今天要给大家介绍的也是一只头上长着一根长长的角的兽,当然,人家不是兽,而是鲸,独角鲸。

独角鲸又称一角鲸和长枪鲸,在一般人的印象中总是与传说中的独角兽联想在一起,因为雄性的独角鲸就长有长而呈螺旋状的长角,让它们比世界上任何生物都要接近传说中独角兽的形象。

独角鲸主要栖息于北极地区,其头部小而圆,不具凸出的嘴喙。额隆凸出,在嘴部前方呈小幅度上翘。胸鳍小而宽阔,但长度短,末端微往上弯。成鲸的尾鳍后缘有如凸面镜般明显的凸出,俯看时,形像蝴蝶的翅膀。不具背鳍,但在背部后半有低矮的肉质隆起。

独角鲸最具标志性的肯定就是它头上的角,但是,那并不是真正的角,和头上也长角的牛羊的犄角不一样,独角鲸的角其实是他的牙。研究发现,其实所有的独角鲸口中均缺乏具功能性的牙齿,特别是雌性,大多数雌鲸终生无齿,而雄鲸上颚两颗牙齿中左边,注意仅有左边那颗牙齿会在二至三龄时突出唇外且持续生长,突出的部分可达2.7米长,重达十公斤以上,据研究发现,独角鲸在胚胎时期,本有16枚牙齿,但都不发达,至出生时,多数牙齿都退化消失了,仅上颌的两枚保留下来。而雌鲸的牙始终隐于上颌之中,才认为雌性独角鲸终身无牙。

而雄性独角鲸头上的长牙大多数为左螺旋,内部大半中空,轴心保持笔直,但有时会扭转。但也有人发现,也有极少数雄鲸会连右侧的牙齿也突出唇外,形成“双长牙”的罕见情况,但额外长出的右侧长牙通常会比左侧的短。

双长牙(图自由soebeCCBY-SA3.0)

大多数哺乳动物的牙齿表面都会有一层耐磨的珐琅质,但是这根独角却没有。牙骨质直接裸露在外,内层是象牙质,中心是中空的牙髓。而且研究还发现,这根独牙除了牙骨质上有布满细小的孔洞外,往内延伸甚至可以在象牙质上找到密密麻麻的通道。这些通道最后接连着牙髓上的神经细胞,然后一并汇至角基,最后将这些讯息传至大脑,所以,这根独角应该是作为“感测器官”,可接收盐度、温度和压力等环境的变化。

(独角鲸长牙的内部结构图解)

独角鲸主要在海洋各层深度觅食,捕食远洋鱼类鳕鱼、鱿鱼、虾、以及底栖生物如格陵兰大比目鱼等。潜水时间可达20分钟,深处超过1,000米。可能大家会认为独角鲸使用头上的长牙来戳刺猎物,其实并不是,捕食方式比较简单粗暴,没有功能性牙齿,所以就是一口吞,一口吞掉整个猎物。

独角鲸也有迁徙的习性,科学家们认为,独角鲸的迁徙似乎与海冰的形成和移动有关,当春季冰层不完整或破裂时,独角鲸会随着浮冰缩小的边界移动,并自小裂缝和融化的孔隙间快速的穿过峡湾。当冬季冰层再次扩张时,它们会寻找冰层持续移动的水域过冬。

而独角鲸的“角”是非常珍贵的,鲸牙价格的昂贵,求之难得,同时也成了独角鲸灾难的根源。许多人为得到獠牙,对独角鲸大肆猎捕,使其数量大减,以至有关国家不得不采取措施加以保护。其实,独角鲸真正有实用价值的并非是牙,而是躯体皮下的皮肉,有5厘米??10厘米厚的脂肪可提炼大量鲸油,当地爱斯基摩人以它为食或用来取暖;而且它的皮中含有丰富的维生素C,是当地人体补充维C的主要来源。

虽明令禁止,但是,独角鲸种群的下降速度还是非常快,主要原因就是过度捕猎的非正常死亡,以及气候变暖和北极地区商业捕鱼带来的食物短缺等。尽管独角鲸的寿命可以长达五十年,但它们繁殖很慢,基因单一,每三年才生一胎,怀孕要15个月,哺乳期则长达20个月,而且只有断奶之后,幼鲸才能独立生活。另外,科学家认为,几千年前,大量独角鲸被冰所困集体死亡,是导致如今基因构成过于单一的原因。

独角鲸生活在冰冷的北极海水和巨大的水压下,为什么还要把牙管故意暴露在外面呢?从进化的角度来看,应该也是为了生存吧。

每只独角鲸头上都有长长的的牙,它们聚会时,会不会一不小心戳到别的小伙伴呢?

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