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【追】明朝的火器很先进,为何后来会被西方超越呢?

作者:  时间:2022-02-28 15:21:30来源:寿光在线  阅读:120 

  火器是指一种利用推进燃料快速燃烧后产生的高压气体推进发射物的射击武器。在明朝时期,是中国对火药使用的巅峰时期,在当时发明了许多有关于火药的武器,而且有不少武器的武器被用在战场上,在当时明朝的军事实力是非常强大的。

  火器是中国人发明的,西方的火器都是中国传过去的,毫无疑问,明代早期的火器肯定是领先世界的。明朝的枪炮部队是世界上最早的独立枪炮部队,领先世界长达100多年的时间什么时候中国的热兵器开始被西方超越?

  在公元15世纪的时候,已经被超越了。公元16世纪,中国明朝与外国的两次战役,足以说明中国的火器技术落后了,1522年的西草湾战役,西班牙人开始使用火绳枪对付明军,但是明军还是取胜了,因为明朝海军有佛朗机炮,此役明军虽然缴获了西班牙火绳枪,但是并未受到重视。1592年万历朝鲜之役,装备有西班牙火绳枪的日军经常使用埋伏战打击明朝骑兵,这一场战争使得明朝和朝鲜都认识到了火绳枪的威力。于是明军开始大规模装备火绳枪。

  明嘉靖元年,时任广东巡检的何儒在泊于此地的葡萄牙商船上看到一种新式火炮,射程为2000尺。嘉靖三年,得其制法:“以铜为之,长五六尺,大者重千余斤,小者百五十斤,巨腹长颈,腹有修孔。以子铳五枚,贮药置腹中。发及百余丈”,这批武器当时被称为“佛朗机炮”。佛朗机炮刚刚传入中国,就被用在了这一年的西草湾战役,因为明朝海军装备有威力无比的佛朗机炮,大败西班牙舰队,俘虏别都卢等42人,斩杀35人,缴获大小火炮20多门和战船2艘。在缴获的武器中有火绳枪,但火绳枪没有受到重视。

  火绳枪最先传入日本,被日本各地的大名用来装备自己的军队,这一历史事件在日本历史上叫做“火器传入日本”,火绳枪因此也被称为种子岛火铳。火绳枪和铁炮是怎么传入日本的呢?1543年,一艘预定从澳门开往浙江双屿的走私贸易船遭遇台风漂流到了日本九州南侧的种子岛,由于该船是走私军火的,种子岛岛主用4000两黄金的价格买了两把火绳枪,一把火绳枪2000两黄金,种子岛岛主一引进火绳枪,日本各地逐渐开始装备火绳枪。

  这种火绳枪到了1592年的朝鲜之役中发挥了非常重要的作用,朝鲜八道的官兵用的还是冷兵器,日军三下五除二就搞定了朝鲜。火绳枪相比于传统的火铳有哪些优点呢?火绳枪也叫鸟铳,因为可以打天上的飞鸟,所以叫鸟铳。

  赵士桢的《神器谱》中明确说明了火绳枪的优点,赵士桢说鸟铳传入中国后,中国原有的诸火器皆失其利,因为中国原有的火铳需一手持柄一手燃药才能发射,而且没有准星,很难命中目标,赵士桢说火绳枪“后有照门,前有照星,机发弹出,两手不动,对准毫厘,命中方寸,兼之筒长气聚,更能致远摧坚。”因为明朝在16世纪的两场对外战争中都积极引进了西方最先进的火器,所以中国的火器在16、17世纪并没有落后。

  明朝为什么喜欢用火器?

  因为对于农耕民族来讲,火器取代弓箭是必然的趋势,明朝在骑射方面不如北方的少数民族,所以更加重视火器。这同时也说明了清朝为什么不重视火器?因为游牧民族“精于骑射”,弓箭的速度、精准度以及安全性都比当时的火器要好,1840年以前的火器制造还属于前工业革命时代的军工业,都是手工工场生产的,明军在使用火炮和火枪的时候,经常会出现弹药从屁股后面射出来的现象,常常造成己方人员的伤亡,或者直接在炮筒和枪筒中爆炸,敌方还未死伤,自己却倒下了一大片,因此火器的安全性非常的差。

  而且当时的火绳枪和佛朗机炮需要装填时间,明军在于清军的对阵中,往往是清军在明军装备火药的间隙冲了上来,砍伤明朝士兵,所以清朝在一开始就鄙视火器。但是清朝在前期还是重视火器的,因为在与明军的战斗中还是体会到了火器的厉害,努尔哈赤据说就是被明朝的火炮炸伤后去世的。

  清朝在康熙年间还积极引进西方最新的火器技术,清初的火器技术主要是西方传教士和中国本土的火器专家共同开发的,比如在平定三藩叛乱中使用了红衣大炮,在反击沙俄的雅克萨之战中使用了神威无敌大将军炮,在平定葛尔丹叛乱中使用了威远将军炮。

  然而到了乾隆年间,清朝统治者开始改变了对火器的态度,因为八旗入关以后,承平日久,战斗力严重下降,阅兵的时候经常闹笑话,“骑马人坠地,射箭箭坠地”,乾隆感到需要巩固满洲国本,这在历史上叫做“满语骑射”,八旗兵在军事训练中要讲满语,要使用满洲传统的弓箭,不能忘记满洲人的传统,乾隆甚至还说:“朕乃夷狄之君,非中国之人”,体现了此时的清政府对回归满语骑射的重视。

  同时乾隆还禁止东北当地的少数民族使用鸟枪狩猎,认为用鸟枪用惯了,人会变懒,会忘记“满语骑射”,所以东北当地的少数民族狩猎的时候常常是偷偷的使用鸟枪。其实当时应该淘汰骑兵和弓箭,大规模装备枪炮部队,这样才符合世界潮流,可是因为清朝是靠着“满语骑射”入主中原的,淘汰骑兵和弓箭,被看作是动摇国本。

  中国的热兵器真正的开始落后恰恰是在所谓的乾隆盛世之际,有两个重要的原因,第一个原因就是清政府的“满语骑射”运动,第二个原因就是乾隆以后中国是长期的治世,没有大规模的战争,军事技术的更新失去了动力。有人说中国热兵器落后的根本原因是闭关锁国,其实错了,清政府并没有完全的闭关锁国,长期都是保持一口通商,而且当时的西方国家常常以进贡的名义与清政府开展外交活动,当时英国最先进的战船模型和火枪技术,清政府的官员都见识过,但是往往是把这些火枪搁置一边,觉得没什么稀罕的。

  乾隆年间,英国使团访华,英使马戛尔尼邀请大将军福康安观看自己随行卫队的欧洲火器操法,福康安说:“看亦可,不看亦可。这火器操法,谅来没有什么稀罕!”福康安为什么会说出这句话?很多认为这是清王朝“闭目塞听,愚昧无知”,其实不完全是这样,马戛尔尼邀请错人了,福康安是满洲贵族,当时清朝又搞满语骑射运动,福康安当然懒得看欧洲火器操法。

  清政府也不是鄙视火器,只是认为“骑射为本,火器为辅”是最好的军事配备,如果当时的英国人在乾隆年间就勇敢的挑战了清王朝,并且还打败了清军,那么清朝肯定会重视西方最先进的火器。可惜,历史不能假设。

  明朝火器强大的原因有哪些?

  首先,足够长久的技术积淀。

  在明朝建立之前的,经过唐末、宋朝、元代的发展,中国火器技术已经有了足够坚实的基础。相比于火器的制造,将帅士卒间更加成熟、充分地利用更为重要。

  其次,冶铁技术的成长。

  自宋末以来,铁器的需求率大幅提升,到了明朝,以铁、铜为首的采矿技术极为成熟、处于当时世界的领先地位。无论是产量还是质量、都可以满足当时军队的火器制造要求。

  第三,全球航海技术的发展使得明朝得以引进外来火器技术。

  从嘉靖二年开始,西方世界就开始了轰轰烈烈的世界探索之旅,从此走上富国强兵之路,欧洲航海技术的发展、以及明朝船运技术的提升,为武器技术的输出提供了可能——无论是主动引进还是被动吸收。也就是从嘉靖年间开始,中国南海一带就不再太平、各路西方殖民部队时常侵略中国沿海,明军往往在取得胜利后便能对缴获的武器加以研究与改进,譬如正德时代的“弗朗机炮”、以及万历时代引进的“红夷大炮”等。

  需求上涨、制造基础坚实、技术引进充足,明军火器的不断发展是理所当然的,但这不代表明军能够取得战斗力上的突破式发展。因为军队战斗力的关键,在于军事制度能否与其军事环境、军工技术相匹配。

  在明初大势初定的情况下,国家生产力极低、而军队耗费庞大,在国家暂时无法裁撤庞大常备军的情况下,以军养军成为了当时的唯一办法,这便是卫所制度的初衷,在边地险要,明太祖的要求是三分防务、七分屯田,内地则是八分屯田,职业兵的比例非常低,合理的办法是,在国家生产力逐渐上升之后,慢慢扩大职业兵的比例——但朝政多故的明廷根本无暇改革。

  到了明末战争烈度逐渐上升之际,很显然一切都有点力不从心。卫所军队不仅年龄老化严重、而且兵额不足、训练不足。但火器的使用终究需要长时间的训练,需要兵卒有足够的精力与训练时间。其次,明军初期的传统是各部自行制造兵器,中央的制造部门制作的火器不仅有限、且造假高昂。到了后期战争时代开启,明军地方作战部队的武器因为有相当的自造比例,各部之间标准并不统一,且质量极差。

  因此,卫所部队的制度缺陷让所谓“技术优势”停留在了空中楼阁,无法落地。到了万历年间,明军对军事体制终于开始了调整,“营伍制”逐渐取代“卫所制”成为国家作战的主力。

  但另一个问题又暴露出来——军事技术的管理体制落后。

  火器如果能被明军充分利用,在战场上是可以改变战局的,宁远之战就是如此,明军若单凭原始武器不仅无法取得战争胜利、甚至连城池都守不住。但能够做到火器充分利用的,仅仅是明军中的一小部分

  首先,朝堂上的尔虞我诈,让技术的改进与普及困难重重。

  天启年间,技术型官僚徐光启就请求招募葡萄牙士兵参与辽东战事、同时对明军进行装备的更新与普及,但立刻被广东籍朝臣联合反对、计划流产。明末传教士何大华曾悲伤地在日记中写道:“由于中国政府内部意见不一,为各自目的而形成不同看法,故此事最终将是一场遗憾,那些那些意气用事之徒将再次以言辞激烈的奏疏上呈皇帝,对葡人表现出极度的担心与不信任,他们最终达到了目的。”事实上,广东籍官员之所以反对,是因为他们与葡人交战多年,且其背后的广东商帮非常反感葡人借此影响广东贸易局势。

  其次,是前线部队军事素养出现问题。

  前面说了,“营伍制”的出现改变了明军职业军人不足的问题,但是新的问题出现了,那便是“兵唯识将”。营伍制发展迅速,期间不乏有优秀的军队出现,譬如戚继光将军领导的“戚家军”、俞大猷将军领导的“俞家军”等。这些军队的特点是拿军饷打仗、并且受命于将军个人。因此国家的管理能力只能停留在募兵将官一线,而不能对军队有直接的领导,这便造成了军队军阀化的问题。

  崇祯四年,明军将领孔有德发生叛乱。孔有德所部,是明军当中为数不多,经过长时间葡人训练、列装大量火器的精锐,其本意是入辽参战,但在与民众发生冲突后,干脆反叛。崇祯帝当即调集海、陆军进剿,结果拥有优势火力的孔有德部队顺利逃往后金,在给后金的降书中说:“本帅现有甲兵数万,轻舟万余,大炮、火器俱全……”这些本来明军用以改变战局的精锐力量,成为了后金的“重兵”。日后松锦大战、畿辅之难乃至追攻李自成、扬州十日,都有这支部队的身影,很好地弥补了后金军不善攻城略地的短板,实属讽刺。一言以蔽之,制度才是军队战斗力的核心,没有先进的制度,再先进的武器都无济于事——要么无从运用、要么借以资敌。

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